[分享] 大聯盟交易案發生前,球隊需要在幕後做什麼事?

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完整標題:【秉筆直書】大聯盟交易案發生前,球隊需要在幕後做什麼事? 作者:Jacky 李秉昇 原文網址:https://www.sportsv.net/articles/86279 秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。 大聯盟 2021 年賽季的交易大限日(美國時間 7 月 30 日)即將到來,代表從現在開始 的 11 天內,將會出現許多關於球員交易的新聞和分析,引發球迷之間的廣泛討論。這就 是每年大聯盟季中交易熱季的日常。 筆者想趁這個時機點,跟各位簡單介紹一下大聯盟球隊管理階層,在執行每一筆交易案的 背後,是如何進行評估和策劃的。透過一些美國媒體對大聯盟球團高層的訪問,帶各位一 窺大聯盟球隊交易前的運籌帷幄。 在交易大限之前的幾天,大聯盟球界往往會發生為數不少的交易案,對於球迷來說,他們 能分配給每筆交易案的注意力不會太多,往往只會側重在涉及最大咖球星的重磅消息。然 而,對於操盤球隊的總管和附屬的管理團隊而言,他們操作的每一筆交易,無論涉及球員 的重要性和身分地位,通常都是經過多方考量、縝密評估之後的結果。 在近年數據分析、科學研究愈發盛行的大聯盟球界,各隊在每筆交易前的考量跟謹慎程度 ,又更勝以往。現在的大聯盟,每支球隊都有專責的數據分析部門,各總管的精明程度亦 愈來愈高,而這也是為什麼,近年來要看到比較荒謬離譜的一面倒交易愈來愈困難。(還 記得 2015 年響尾蛇用 Dansby Swanson、Ender Inciarte 去換 Shelby Miller 嗎?) 一筆交易案要發生,自然會牽扯到球員的球探報告、醫療記錄、身繫的合約條文等細節, 不過在進展到那些環節之前,一切總要有個開端。 從確認需求到建立聯繫 每個交易案的開端,都始於「需求」。 擔任大聯盟球隊管理高層職位將近 40 年、現任費城費城人球隊總裁的 Andy MacPhail 就說: 「我想任何的交易想法,都起自一個球隊的需求。不是有一句話是這麼說的嗎?『需要乃 發明之母。』」 一旦球隊確認了自己的需求——可能是缺捕手、缺牛棚左投、缺王牌先發投手、缺角落內 野手等等——之後,下一步就是開始跟其他球隊進行一些初步的接觸。 由於各隊總管每年季中交易熱季還有冬季會議期間,都會頻繁地交涉,所以大部分情況下 ,都對彼此有一定程度的熟悉度。個案上,有些特定的總管組合特別熟識、特別有默契, 也有些可能對彼此並不信任,但整體而言,各總管對彼此都有些認識,所以要啟動交易談 話,並不會太困難。 現任芝加哥小熊棒球事務總裁的 Jed Hoyer 就表示: 「平常有事沒事,總管們都會保持聯繫,有可能只是無關工作的善意關心,也有可能是在 球場偶然相遇。但在一年裡的特定時間區間(交易熱季),溝通會變得非常頻繁,因為我 們都會在那一週的時間內盡可能建立愈多聯繫愈好。」 「所謂的『建立聯繫』可以指很多形式,不一定單指總管對總管。但不管是總管之間,還 是管理部門員工之間、球探之間的對話,其實我們球隊人員建立聯繫的方式,就跟一般人 差不多。」 MacPhail 則說: 「不同總管有各自習慣、偏好的溝通管道。有些總管喜歡打電話,有些人比較常用簡訊, 也有人習慣用電子郵件。當然,也有人會經常用這 3 種方法的搭配組合。」 MacPhail 自己就是屬於使用搭配組合的人,平常會用電子郵件和簡訊進行聯繫,不過最 倚賴的還是電話直接交談。Hoyer 跟 MacPhail 一樣,也很強調電話交談的重要性。 MacPhail 說: 「透過電話,你可以從對方的語氣語調、說話的方式,得知很多語言之外的資訊,也多少 可以猜測他們還有什麼話沒說。我想在大部分情況下,經由電話跟總管對話,對於採集資 訊會明顯比較有幫助。」 要是 MacPhail 沒能從電話中得到他想要的資訊或線索,他就會去讀地方報紙、地方媒體 網站、交易傳聞資訊網站(如「大聯盟交易傳聞」(MLB Trade Rumors)),查找最新的 消息和傳聞。 MacPhail 就曾稱讚「大聯盟交易傳聞」網站,他說這類網站可說是改變了總管工作的生 態,因為它們快速且即時地整理蒐羅整個業界的交易傳聞和最新消息,提供了一個比過去 球隊獨立蒐集資訊更清晰完整的業界球員供給需求概況。 瞭解了各隊的需求和球員供給狀況後,也不是所有球隊都適合當交易夥伴,所以需要篩選 一下交易對象。總管們都很清楚,同分區交易的成真難度會比較高,因為大家都會盡量避 免交易出去的球員,馬上立刻成為常交手的敵人,然後對自己施以直接的傷害。 舉例來說,洋基和紅襪這對宿敵,從 21 世紀開始到現在的 21 年間,就只做了 3 筆球 員交易。由此可見,要促成這 2 個同分區又有長年歷史宿怨情節的球隊進行交易,難度 實在非常高。 今年 1 月初,洋基和紅襪完成了罕見交易,紅襪獲得了 Adam Ottavino,結果 Ottavino 本季在紅襪表現可圈可點、恢復巔峰身手,而且到目前為止對洋基登板 4 次 只失 1 分,因此就有基迷為此感到強烈不滿,批評洋基送走 Ottavino 、卻助長了紅襪 牛棚的決策。 球員的合約狀態決定球隊做功課的強度 當總管確認了需求、建立了聯繫,對於潛在的交易案有了概念雛形之後,接著就是管理部 門其他單位和人員要做出貢獻的時刻了。 助理總管和管理部門的人,會開始討論該怎麼談這筆交易,而球探也會去調查可能涉及這 筆交易的大小聯盟球員,再來就是數據分析部門的人,也會藉由影片調查、數據剖析、傷 病史檢視,給予完整的周邊資訊報告,讓決策者能獲得更多「已知」、減少「未知」。 如果球團想交易的球員,是合約只剩下最後半個球季就要到期的短租資深球員(以今年為 例,像是明尼蘇達雙城的 Nelson Cruz),那整個確認球員背景資訊的程序,就可以走得 比較快一點,因為短租球員的風險相對較低。 就算球員被換進來之後馬上因傷整季報銷(這是最壞情況)、或是陷入大低潮,也不過就 是 2 個多月的時間和 2 個多月的薪水。當然這不是沒有損失,可是相對剩餘合約較長的 球員,這樣的傷害已經小很多了。 反過來說,如果球隊想交易的球員,是還剩餘合約長度超過 1 年(例如德州遊騎兵的 Kyle Gibson),或是剩餘球隊控制權超過 1 年的優質年輕球員的話(例如匹茲堡海盜 的 Adam Frazier),那整個球員背景調查程序就會拉長。因為對方要求的回報會變大、 投入成本的風險變高,也就需要更謹慎地去做功課、更花心思去想該提出什麼交換條件。 「舉例來說,如果交易涉及到球隊控制權還剩 4 到 5 年的年輕球員,那我們就會進行非 常徹底球員背景資訊調查和審慎評估。」MacPhail 說。 以前面提到的 Frazier 為例,由於他最快要到 2022 球季結束才會成為自由球員,所以 如果有下家把他交易過去,那這支新球隊勢必已思考過 Frazier 來報到之後,除了能在 當前的球季做出立即的戰力幫助,還有他下個球季在隊上會扮演什麼樣的角色。 Hoyer 表示: 「理論上來說,球員剩餘合約或剩餘控制時間愈短,球隊就愈能夠承擔風險。若球隊想交 易的球員剩餘合約或控制時間愈長,那就會愈複雜,需要確認的資訊也就愈多。」 此外,各隊在思考交易標的時,也必須考量到自己所屬的分區。他們需要考慮到自己所屬 分區的競爭環境,是否適合交易標的發揮。 只有極少數的交易提案會成真 雖然講了這麼多,但到頭來,關於交易的一切,其實都還是可以回歸到經濟學供給需求的 原理本身,至少 MacPhail 是這麼認為的。 「其實交易說到最後,就是很簡單的需求供給原理。搞清楚你的需求是甚麼,釐清市場上 的供給情況,然後再做分析評估:做了交易之後,球隊是否會變得更好。」 最後,各位球迷必須要知道的是,在每一筆成真的交易案背後,都有非常多胎死腹中的未 竟提案和想法,數量多到數都數不清。真正能從一開始的確認需求,一路走到最後聯盟辦 公室通過交易案成案的交易,其實都是少數中的少數。 Hoyer: 「商談交易的過程中,實在有太多環節會兜不攏了,所以往往只有極少數的提案和交易想 法,最後能夠化為真實。」 儘管成案率不高,但在一年裡的某些時刻,還是會有許多交易密集地發生,也難怪在這些 時間區間,能引起非常多球迷的關注和興趣。接下來,今年交易會密集發生的重點時間區 間之一:「交易大限前」就要到來,各位大聯盟球迷們準備好了嗎? 不知道洋基當年交易坦頓時功課做了多久? --
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